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英博亚洲平台网址 估值被砍700亿美元,Waymo发公开信:将推出全自动驾驶打车服务
2020-01-11 15:03:09   浏览次数:2554次

英博亚洲平台网址 估值被砍700亿美元,Waymo发公开信:将推出全自动驾驶打车服务

英博亚洲平台网址,(图片源自 waymo 官网)

编译 | 夕颜

出品 | ai科技大本营(id:rgznai100)

近日,据 reddit 盛传的一封电子邮件副本显示,alphabet 旗下的自动驾驶汽车公司 waymo 已经向其自动驾驶服务的用户发送了一封电子邮件,称其自动驾驶服务将脱离安全驾驶员,实现全自动驾驶汽车服务。

据外媒 techcrunch 确认,这封标题为“全自动驾驶 waymo 即将到来”的邮件确已发送给其在美国凤凰城郊区装有自动驾驶应用的用户和早期乘客计划的成员:

同时,waymo 还贴心提示,目前 waymo 的无人驾驶服务仍不变,这仅是未来将要进行的全自动驾驶尝试。

值得注意的是,这封邮件中关于即将推出的自动驾驶服务用词为“fully self drving”,它与 l5级“full driving automation”还是有区别的,前者并不是指完全自动驾驶。如果不是全天候、任意区域提供服务,那说白了,就是没有安全员的 l4 级自动驾驶。因此,这项服务上线之后究竟是以什么面貌出现,仅凭现在的资料还难以判断。

在 youtube 上,也有路人曝光了 waymo 全自动驾驶驾驶汽车在坦佩市公路上的演示视频,拍摄者称这是他在户外见到的第一辆没有安全驾驶员的waymo汽车,他肯定了 waymo 的工作,并表示希望服务可以拓展到坦佩和钱德勒地区之外。如果这位路人所言不虚,可以推测出,目前 waymo 已经在坦佩市和钱德勒地区推出了试点服务。

据悉,waymo 早期的乘客计划和 waymo one 服务均使用具有自动驾驶功能的克莱斯勒 pacifica 小型货车,服务区域覆盖包括钱德勒和坦佩在内的地区,用来运送往返凤凰城的居民。但是,所有这些自动驾驶服务此前都配备了一名人类安全驾驶员。

但现在,方向盘后将没有安全驾驶员,全自动驾驶汽车终于要成真了吗?

waymo(前身为谷歌自动驾驶项目)于 2009 年开始在其加利福尼亚山景城总部及其周围地区进行技术测试。从那以后,waymo 经过缓慢而稳定的发展过程,逐渐将测试区域扩展到其他城市并开展业务,不断迭代车辆设计和传感器。

一直到 2016 年,waymo 在亚利桑那州的钱德勒开设了测试和运营中心。此后,该公司加大了在钱德勒和凤凰城其他郊区的测试,启动了早期乘客计划(rider program),并逐渐开始商业化部署。早期的乘客计划于 2017 年 4 月启动,该计划要求经过审查的申请人签署保密协议才能参加。

去年 12 月,该公司推出了 waymo one,首次将载人自动驾驶走向商用道路,让用户使用 app 就能够打到自动驾驶车辆,并计划对外开放其服务。此后,早期乘客计划的成员被转移到 waymo one,后者使乘客可以带上携带其他乘客,并在 app 上讨论自己的乘车体验。当然,与 uber、滴滴、lyft 等叫车服务相比,waymo 最大的亮点就是自动驾驶。

最近,waymo 在菲尼克斯地区开设了另一个技术服务中心,准备将其产能翻番并扩大商业规模。

不过,尽管 waymo 无人驾驶车总时不时地成为焦点,但它们从未真正用于公共交通服务。

与此同时,与 waymo 站在同一赛道的,还有无数近几年兴起的自动驾驶公司,比如经常出现在新闻头条的特斯拉。马斯克在今年 6 月份的特斯拉年度股东大会上表示,在明年某个时候,特斯拉车主将能在车里使用自动驾驶功能,而无需人工干预,自 2016 年 10 月之后生产的车型,只需要更换电脑就能实现全自动驾驶。

由吴恩达创办,近期被苹果收购的 drive.ai 在 2018 年已完成自动驾驶商业化落地,7 月份便在德州弗里斯科市的 hall park 园区和 the star 商业区之间推出首批 3-4 辆(高峰期 4 辆)自动驾驶厢式车试点服务,开启为期 6 个月的运营,为园区内上万名雇员提供最后一英里的免费出行服务;三个月后,drive.ai 宣布正式在德州阿灵顿,并向居民、雇员和旅游者推自动驾驶打车服务。这也是德州首个真正意义上面向公众开放的自动驾驶乘车服务。

但与waymo 不同的是,drive.ai 的自动驾驶服务并不收费。但是在被苹果收购之后,drive.ai 自动驾驶服务是否还在运行,外界还无从得知,但显然苹果公司一定不会冷落这个曾经的明星项目,之后有大动作也未可知。

在激烈的竞争中,waymo 一路领先,即将推出的全自动驾驶功能如果真的率先实现,这将不仅成为该公司发展的又一个里程碑,还将可能成为自动驾驶技术走向应用的一大爆发点。

此前,在社交媒体上,一位名叫肖恩·梅斯的网红曾被邀请体验 waymo one,并在 instagram 和 youtube 上传了十几个视频,用来记录他使用 waymo one 服务的亲身经历。据他反映,waymo one 的费用甚至低于优步或 lyft。但是关于 waymo one 的具体使用情况,如用户数量、服务区域的具体范围,以及何时实现真正的无人驾驶等问题都没有得到过曝光,外界也对waymo one 存在质疑。

据外媒报道,waymo 最先进的自动驾驶汽车偶尔也会遭遇一些麻烦,例如无保护左转,自动驾驶系统容易受到干扰无法正常行走,会受到暴雨、降水等恶劣天气的影响等。由此可见,虽然 waymo 的技术已经非常先进,但距离投入实际运营还存在一些差距。

另外,今年 9 月,摩根士丹利曾将 waymo 的估值下调 40%,从 1750 亿美元下调至 1050亿美元,估值骤降 700 亿美元。摩根士丹利表示,下调估值的最大原因是,整个行业的发展速度低于预期,而拼车业务方面的亏损将继续增加,这主要是因为对安全保障司机的需求仍在持续。分析师表示:“在过去的一年里,出现了一系列与自动驾驶技术商业化和进步有关的障碍。最值得注意的是,我们低估了安全保障司机在车内出现的时间,以及推出自动共享汽车服务的时机。”

摩根士丹利的举动,说明外界对于 waymo 的商业化进程也存在质疑,而当全自动驾驶服务落地后,预计将会对 waymo 的估值产生影响。

如今,waymo 高调向客户发送全自动驾驶进展的邮件,想必是对这项技术有了十足信心。但不可忽略的是,waymo 的全自动驾驶目前仍然存在许多疑问,比如目前尚不清楚 waymo 将投入多少全自动驾驶车辆,以及将有哪些限制等。未来几个月,waymo 的全自动驾驶车辆可能需要先在更简单、受控的环境中试运行,之后再扩展到更复杂的环境中。

在 waymo 公布这封振奋人心的邮件后,引发了网友的热议。

reddit 网友@circles22 表达了他的疑问:

“有谁知道 waymo 内部达到了哪些指标以至于他们有足够的信心来提供全自动驾驶服务?我猜它只会在他们认为有很大竞争力的路线上提供服务?或者是其他路线?”

网友@weldae 表达对 waymo 完全自动驾驶汽车的期待:

“这是我去年就期望他们做到的,希望这不是又一次的“ppt汽车”发布,而是真正的完全自动驾驶汽车落地。”

为进一步了解 waymo 此次邮件透露的信息,ai 科技大本营邀请自动驾驶专家进行解读和点评。对此,专家的给出的意见如下:

谷歌 waymo 无人车去掉安全员的消息估计是指现在商业运营的无人驾驶服务 waymo one,网上有人放上去的视频也说是在 az 州 phoenix 城的 tempe,是运营范围的四个小区之一。如果注意以前的新闻,实际上原来对特意选择的 vip 成员无人驾驶试运营时候就没有安全员,正式商用时因为用户心里感觉不舒服,被要求加上的,现在过去半年了,乘客范围也扩大了,决定去掉安全员。

waymo ceo 之前对记者讲完全的无人驾驶还不成熟,主要指 l5(全天候、无区域限制的无人驾驶),而现在运营的无人驾驶是指 l4,waymo 给用户的消息中声称的“fully self-driving technology“和“fully driverless car”,从上下文看,依然是 l4,那么去掉安全员就是说在运营区域的可靠性已经验证过,用户应该不会因为没有司机存在而感觉不舒服了。

在不久前,摩根-斯坦利刚刚将 waymo 的估值从 1700 亿美金降了 700 亿,据说的理由是车内安全员的存在。现在这个时候 waymo 放出这个消息,是有些意思的。去掉安全员的跨越,比起运营范围的扩大,二者的重要性还是不能相提并论的。

对此,你又怎么看?

waymo 的全自动驾驶汽车用起来究竟如何,是骡子是马,拉出来让用户溜溜就知道了。

https://techcrunch.com/2019/10/09/waymo-to-customers-completely-driverless-waymo-cars-are-on-the-way/

(*本文为 ai科技大本营原创文章,转载请微信联系 1092722531)

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